EL DÓLAR


El origen de la moneda más utilizada del mundo (refiriéndonos al dólar americano) y, hasta la llegada del Euro, la más internacional (este título se lo disputan ahora entre las dos), se haya, precisamente, en el corazón de Europa y su primer uso no fue en los Estados Unidos de América, sino que éstos tomaron su moneda de su país vecino, los Estados Unidos Mexicanos. Viajemos en el tiempo al inicio del “billete verde”.

 

1535, Sacro Imperio Romano Germánico. El César del Renacimiento se llamaba Carlos y era emperador de dicho imperio y primer rey de España. En una parte los bastos territorios que gobernaba, en Bohemia, se hallaban unas importantes minas de plata, que hasta entonces era el metal más preciado y el que servía de contravalor ante cualquier transacción económica. La zona se llamaba el valle de Joaquín que en alemán (idioma usado en el Sacro Imperio) se dice Joachimsthal, de donde le viene el nombre a la moneda, Joachimsthaler, que en su abreviatura se decía “thaler”. Así, la moneda tomó el nombre de “thaler” debido a la zona donde se comenzaron a acuñar. Cuando en el año al que nos hemos referido, 1535, se descubren unas importantes minas de plata en el actual territorio mexicano, Carlos V decide que se acuñe también allí una moneda y que el nombre sea el mismo.

Ahora bien, ¿cómo llegó de thaler a dólar?.

En este punto hay varias interpretaciones. Las primeras dicen que fueron los propios españoles residentes en México, que, al no estar familiarizados con la letra “th”, la convirtieron en su correspondiente sonido “d”. Esta teoría no es muy convincente si miramos la evolución de muchas palabras en español ya que sería más común haber hecho desaparecer la “h” y llamarla “taler” o “tálero”, como se conoce actualmente a la antigua moneda.

Sigamos, pues, con la historia. En el primer siglo de acuñación, los thaler se plata fluían casi en su totalidad hacia España pero a mediados del siglo XVII, la moneda comienza a circular por los antiguos territorios mexicanos, donde residían una gran cantidad de colonos ingleses. De hecho, toda la zona del antiguo México, pasó porteriormente a pertenecer a los Estados Unidos de América. Estos hecho hacen que nazca otra teoría, en la que personalmente estoy más de acuerdo: serían estos colonos ingleses los que cambiaron el nombre del thaler, ya que en lengua inglesa la letra “th” se pronuncia “d”, dando lugar, de esa forma, al “dáler” que posteriormente derivó en el actual Dólar.

Ahora bien, durante los años de la revolución americana, el dólar no era la moneda utilizada por las colonias inglesas. Éstas utilizaron, para financiar la revolución, otra llamada continental que ya no era de plata sino que era de papel y cuyo padre fue el mismísimo Benjamin Franklin, después de un viaje a Londres desde donde se llevó la mejor imprenta que pudo adquirir para eso fines.

Pero el continental cayó en devaluación y fue en 1792 cuando siendo ya presidente de los Estados Unidos de América George Washington, el país adoptó como moneda oficial el “dáler” mexicano, que pronto tomó el nuevo nombre de “dollar”, adaptándose así a una nueva fonética y a un nuevo e independiente país.

El dólar siguió teniendo contravalor con la plata hasta el 1900, en que se decretó que el nuevo contravalor de la moneda sería el oro a partir de ese momento. Fue en la segunda guerra mundial cuando los países vencedores decidieron tomar el dólar como moneda internacional, en la creencia objetiva de que ese “papelito verde”, como lo definió Milton Friedman, constituía un título seguro que el país más fuerte del mundo cambiaría por el preciado metal.

Terminando la historia del “papel verde”, sería el famoso presidente Nixon el que decidió anular los acuerdos internacionales y dejar de contravalorar el dólar frente al oro y hacerlo frente al mismo dólar. Es decir, convirtió los billetes de dólar en “pagarés” del gobierno americano sin ningún contravalor con ningún metal ni producto.

Hasta aquí, el nombre de la moneda, en la que la mayoría de los historiadores están de acuerdo. El símbolo ya es más discutido. Os cuento, brevemente, varias de las teorías.

La más aceptada, ya que el origen de la moneda es “español”, vendría de la bandera de España y de las palabras “Pus Ultra” que aparece en la misma, refiriéndose a los territorios descubiertos, ya que significan “Más Allá”. Estas palabras están escritas en una “banda” que cruza en forma de “S” las dos columnas de Hércules y las columnas, a su vez, se supone que estaban situadas en el Estrecho de Gibraltar, lugar que vio cómo las naves de los colonos españoles salían hacia ese Nuevo Mundo para enriquecerse, simbolizando así ese viaje a lo desconocido y lo que significaba: Riqueza. De este modo habría nacido el símbolo de la nueva moneda.

Plus-Ultra

Derivación de las columnas de Hércules hasta el símbolo el Dólar

 

Sin embargo, la teoría más aceptada en los propios Estados Unidos es la de que el símbolo proviene de la palabra “Peso”, que se escribía con una “P” grande y una “s” pequeña y que, superpuestas, daría origen al símbolo. Esta teoría no se sustenta desde el momento en que el símbolo lleva dos barras y no una, sin embargo, podemos decir que el símbolo de los pesos, los cuales sólo llevan una barra, sí que puede provenir de ahí.

Otra de las teorías dicen que podría provenir de las minas de Potosí, en Bolivia, que fueron fuente de riqueza para los españoles llegados hasta tierras americanas y que, incluso en nuestros días se utiliza la expresión de “vales más que un Potosí”. Para defender esta teoría se utiliza el mismo origen que para la anterior y es la superposición de las letras PTSI, que era la marca del lugar donde se acuñaban las monedas. La teoría tampoco se sustenta debido a que dicha superposición de letras daría lugar a tres barras y no a dos como tiene el símbolo.

Por último, mencionar la absurda idea de que dicho símbolo proviene de las letras US unidas ya que el uso del símbolo es muy anterior al nacimiento del país, además de no provenir del mismo, ni el nombre, ni la moneda, ni el símbolo.

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